The Dutch in the Medway

De tocht naar Chattam
Iedereen kent het verhaal dat Michiel de Ruijter met zijn schepen de ketting op de Thames kapot vaart. Om dan bij nacht met een enorm verval tussen eb en vloed regelrecht door te varen naar het hart van de vijand, de Engelse vloot verbranden en het vlaggeschip de “Royal Charles” mee terug nemen.

Ik heb hierover een boek, “The Dutch in the Medway”, dat is geschreven vanuit het gezichtspunt van de Engelsen. Er spreekt bewondering uit voor het waagstuk van de Ruijter.
Zoals een bekende Engelsman, als ooggetuige, schreef: “ … a dreadful spectacle as ever any Englishman saw, and a dishonour never to be wiped off”.  
Op het Koninklijk Instituut voor Marine (K.I.M.) in Den Helder heb ik uitvoerig les gehad over de tactiek van de Ruijter bij deze aanval in de kustwateren bij tij en ontij. Bijzonder is ook, dat ik in 1971 deze tocht heb gevaren met een squadron mijnenvegers, helemaal naar Chatham dus, geen ketting. ‘s Nachts een groot feest met de vijand, een groep Engelse marineofficieren. Helaas moesten we ’s morgens al heel vroeg weer vertrekken, zodat we bij hoog water de Medway (zijrivier van de Thames) af konden varen.

Klik op de grote foto voor diashow.

 

 

Categorie: